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La variante ómicron vs. delta: una batalla crucial

1 month 2 weeks 1 day ago Monday, December 06 2021 Dec 6, 2021 December 06, 2021 10:20 PM December 06, 2021 in Hechos Valle - Pandemia de coronavirus
Source: The Associated Press
By: Laura Ungar y Andrew Meldrum

Conforme la variante ómicron del coronavirus se extiende por el sur de África y aparece en otros países, los científicos observan ansiosos el desarrollo de una batalla que podría determinar el futuro de la pandemia. ¿Podrá el competidor más reciente de la delta, que predomina en el mundo, desbancarla?

Tras analizar los datos de Sudáfrica y Gran Bretaña, algunos científicos dejan entrever que ómicron podría ser la vencedora.

"Aún es muy pronto, pero cada vez más comienza a llegar información poco a poco que deja entrever que ómicron probablemente desplazará a delta en muchos lugares, si no es que en todos", dijo el doctor Jacob Lemieux, que supervisa las variantes para una colaboración de investigación encabezada por la Escuela de Medicina de Harvard.

Pero otros señalaron el lunes que es demasiado pronto para saber qué probabilidad hay de que ómicron se extienda con más eficacia que delta o, si lo hace, con qué rapidez podría imponerse.

"Sobre todo aquí en Estados Unidos, donde estamos viendo aumentos significativos de la delta, si ómicron va a sustituirla creo que lo sabremos en unas dos semanas", dijo Matthew Binnicker, director de virología clínica de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Quedan muchas preguntas cruciales por responder sobre ómicron, incluyendo si el virus causa una enfermedad más leve o más grave y hasta qué punto podría evadir la inmunidad de personas vacunadas contra el COVID-19 o que ya padecieron la enfermedad. 

En cuanto a la propagación, los científicos destacan lo que está ocurriendo en Sudáfrica, donde se detectó por primera vez esta variante. La rapidez con la que ómicron ha infectado a la gente y casi ha alcanzado el predominio en Sudáfrica ha hecho que los expertos de la salud se preocupen de que el país se encuentre en el inicio de una nueva ola que pueda llegar a abrumar a los hospitales. 

La nueva variante hizo que Sudáfrica pasara en poco tiempo de un periodo de baja transmisión, con un promedio de menos de 200 casos nuevos al día a mediados de noviembre, a más de 16.000 diarios el fin de semana. Según los especialistas, ómicron representa más del 90% de los nuevos casos en la provincia de Gauteng, el epicentro de la nueva ola. La variante se está extendiendo rápidamente y alcanzando el predominio en otras ocho provincias de Sudáfrica.

"El virus se está extendiendo con rapidez extraordinaria", declaró Willem Hanekom, director del Instituto de Investigación Sanitaria de África. "Si se observan las pendientes de esta ola en la que nos encontramos en este momento, es una inclinación mucho más pronunciada que las tres primeras olas que experimentó Sudáfrica. Esto indica que se está extendiendo rápidamente y que, por tanto, podría ser un virus sumamente contagioso".

Sin embargo, Hanekom, que también es copresidente del Consorcio Sudafricano de Investigación de las Variantes de COVID-19, dijo que el país tenía un número tan bajo de casos de delta cuando surgió ómicron que "no creo que podamos decir" que haya superado a la delta.

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El Departamento de Salud y Ciencia de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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